Best denkbare overheidsbesteding

On 1 maart 2017, in economie, by Zef Hemel

Gelezen in ‘The New Geography of Jobs’ (2013) van Enrico Moretti:

Afbeeldingsresultaat voor empowerment zone program

In hoofdstuk 6 van ‘The New Geography of Jobs’ schetst econoom Moretti een beeld van groeiende ongelijkheid en verdeeldheid in de Verenigde Staten. Oorzaak: de economie heeft sterk de neiging om ruimtelijk te clusteren. Zo ontstaat een landelijk beeld van groei en krimp. En krimp, dat is al snel een armoedeval voor velen. Het enige wat erop zit is om weerbare zelfvoorzienende lokale ecosystemen te bouwen, en wel zoveel mogelijk van onderop. Zeker, tien jaar geleden had Richard Florida een punt, toen hij stelde dat de lokale kwaliteit van leven belangrijk is en dat een rijk uitgaansleven mensen vasthoudt, dus dat een stad vooral ‘cool’ en ‘sexy’ moet zijn, maar het is niet genoeg. Berlijn bewijst het. Berlijn is sexy, maar arm. Ook het aantrekken van een dure universiteit helpt slechts een beetje, het is zeker niet de oplossing. Wat werkt dan wel? Het enige wat werkelijk helpt is een stevige ingreep in het lokale ecosysteem en de enige die dit kan doen is de lokale overheid. Aan welke stevige ingreep denkt Moretti?

Moretti wijst er terecht op dat geen van de succesvolle steden in Amerika zijn succes heeft te danken aan een ‘big push’. Daarvoor moet men naar Azië, waar bijvoorbeeld Taiwan geweldige overheidsprogramma’s heeft gelanceerd die tot grote successen hebben geleid. Het gevaar is ook groot dat lokale overheden elkaar gaan overbieden. Dan werkt het niet. Wat werkt dan wel? Hierop introduceert Moretti het Empowerment Zone Program van 1993. Dat overheidsprogramma van de regering Clinton richtte zich op achterstandswijken. Het ging in de eerste plaats om sociale investeringen, in trainingsprogramma’s voor werklozen. In 2010 werd dit federale programma  geëvalueerd. Wat bleek? Een groei van 15 procent van de lokale werkgelegenheid binnen vijf jaar. Het leidde bovendien tot revitalisering van vele achterstandsbuurten. Overal was sprake van gentrificatie, zonder dat de zittende bevolking werd verdreven (met uitzondering van Harlem). Het totaal aan loonstijgingen bedroeg 900 miljoen dollar. Volgens Moretti was het de best denkbare besteding van overheidsmiddelen.  

Tagged with:
 

People’s minds & stories

On 17 oktober 2015, in participatie, planningtheorie, by Zef Hemel

Read in ‘The Power of Identity’ (1997) of Manuel Castells:

Louis Napoleon in Leiden after explosion, 12 January 1807

Is our personal identity changing in a globalizing world? Will it become ‘unlimited’? The symposium of the Veer Stichting (Veer Foundation) in Leiden (Leyden), the Netherlands, on 15 and 16 October 2015 was on ‘Unlimited Identity’. Speakers like Ayaan Hirsi Ali, Ahmed Aboutaleb, Jang Jin-sung, Pat Cox, Simon Kuper and Mario Monti presented their views on the subject. Some 250 students and 250 policymakers discussed the theme. The organization had asked me to lead one of the workshops. Theme: ‘Cities and Identity’. In less than an hour, all twenty-five participants had to come up with powerful stories on their own city, every story containing elements of its identity in an positive, meaningful and productive way. There should be a hero, some killing or disaster, lessons learned. The result was amazing. One of the participants told the history of the ‘Maastunnel’ (1937) in Rotterdam, connecting the poor south with the rich north, she recounted its symbolic meaning, events in the war, anecdotes, its anniversary in 2017. Someone else told about how the French king Louis Napoleon became loved by the Leyden population, after the gunpowder explosion of 1807, and how the citizens felt in his behaviour a true sense of leadership. There were also stories from Schiedam, Blaricum and Het Westland, south of The Hague. We enjoyed the exercise, there was pleasure, relaxation, sociability, even togetherness; many even tended to feel more confidence in the future.

To prepare myself I had read ‘The Power of Identity’ of Castells again. Great visionary book. Information technology is changing the way we perceive and organize our society, it does so in a most radical way. Social change in the network society means the modern nation-state is losing much of its sovereignty. Liberal democracy is getting weaker, shared identities are dissolving. Castells: “The new power lies in the codes of information and in the images of representation around which societies organize their institutions, and people build their lives, and decide their behavior. The sites of this power are people’s minds.” Castells discerned an endless battle around cultural codes. “This is why identities are so important, and ultimately, so powerful in this ever-changing power structure – because they build interests, values, and projects, around experience, and refuse to dissolve by establishing a specific connection between nature, history, geography, and culture.” The battle is not yet won. While institutions are crumbling and political forms get exhausted, new stories on cities come to the fore. They could be the positive new keystones in the process of world urbanization.

Tagged with: